ガケノフチ・ノート

ADHD・ASDな俺が、ボケ防止のために始めた大変有意義な雑記ブログです。

文庫本バリア(MP消費0)という魔法の思い出

 

――1

 

僕が文庫本バリアという技を習得したのは、中学二年生の頃のことだ。

思春期真っただ中の、ニキビと自意識だけが豊富に浮かび上がる、斜に構えた中学生だった。

その頃の僕はとにかく何かにつけクールキャラを気取ったり、実際は何も考えていないのに何かを考えている風な哲学的な表情を浮かべたりしていた。

実際にクールキャラとして認識され始めてくると、無上の喜びを覚えたものだ。

 

しかし、そのキャラクターの全てが作りものだったのかと言われると実はそうではなく、7割くらいが僕の生来の口数があまり多くない性格に由来していた(社交辞令や1対1のトークには自信があるのだが……)。

 

基本的に教室の中の喧噪が苦手だった僕が、クールキャラとしてクラスに根付く事になったのは、必定のことだった。

 

大人になってからはだいぶ改善されたが、このころの僕は大人数で雑談をするのが大の苦手だった。誰が何を言っているのかさっぱり把握できなくなるからだ。

 

人間、苦手なものが目の前に現れたら、逃げるか克服するかの二つに一つだ。

僕の文庫本バリアはそのどちらに属するかはわからない。

逃げという人もいるかもしれないし、知恵を使って克服したと言う人もいるかもしれない。まぁ、今となってはそんな事はどうでもいいことだ。

 

 

 ――2

 

僕の中学は給食制だったのだが、配膳の時間、給食係以外は班ごとに【島】にした席について待っていなければならなかった。

その時間、みんな思い思いの雑談をしながら待機するのだが、僕はこの時間が苦痛で苦痛でならなかった。

 

誰かと話さなければいけないような独特の強制感あふれる時間が、僕を責めさいなんだのだ。話を振られても、ひきつった笑顔で当たり障りのない回答を返すことしかできなかった。

 

僕は、どうにかして話しかけられない方法はないものかと思案した。

そこで思いついたのが読書だった。

わき目もふらずに読書をしていれば、話しかけられる事はないのではないのか。そう思ったのだ。

 

当時はもっぱらライトノベルばかり読んでいたが、萌え萌えキュンなイラストが描かれたラノベを公衆の面前で読みふけることには、たとえブックカバーをつけていようと流石に憚られた。

 

ちゃんとした(ラノベがちゃんとしていないわけではないが)小説を読む習慣がついたのはだいぶ大人になってからだったので……だから当時の僕は小説が何か堅苦しいものだと思い込んで敬遠しているきらいがあった。

 

 

さて、早速僕は休日に文庫本バリア用の本を買いに、近所のブックオフに足を運んだ。

記憶があいまいだが……【乙一】氏の小説を買った覚えがある。

次の日から僕は文庫本バリアを発動させてみた。

皆が雑談している中、文庫本を取り出して読みふけったふりをするのだ。大事なのは周囲に【ガケノフチは一生懸命読書をしている】と思わせることで、実際に読んでいるかどうかは問題ではなかった。

 

――3

 

結果から言うと、僕の文庫本バリアは功を奏した。

給食の待機時間に限って、周囲のみんなは僕にあまり話を振らなくなったのだ。

僕は味をしめ、以後、毎回文庫本バリアを発動させるようになった。

 

喧噪の輪から無事脱出出来た僕。読書するフリも板についてきた。

 

そのうち僕は、読書しているフリではなく真剣に小説に読みふけるようになった。頭が悪かったので、何度も繰り返し読み返した。

 

そうしているうちに、堅苦しくツマラナイと思っていた小説も、ライトノベルと大差ないことに気が付き始めた。架空の人物が抱く架空の感情が錯綜し、架空の場所の架空の情景が描写されているという点で、純文学もラノベもエンタメ小説もミステリも、何も変わらなかった。僕は、架空の世界に耽溺することの魅力に気付き始めた。

 

そのうち給食の待機時間は、寧ろ僕の楽しみの時間へと変わっていった。その時間以外では相変わらずラノベしか読まなかったけれど、大人になってから読書好きになったのはこのころの文庫本バリアの出来事があるからだと今にして思う。

 

――4 

 

大人になった今でも文庫本バリアを使う事がある。

電車の中で、喫茶店の中で、自宅で、公園のベンチで、会社のレストルームで―――。

文庫本バリアは、消費MP0で誰でも発動させることのできる魔法である。

それは、世界中にあふれる雑音によって心が疲弊した時、自分を喧騒から避難させるための知恵なのだ。

 

 

職場のヤクザみたいな見た目の人の思い出

 

 

 

新卒で入った職場を短期間で退職してフリーターをしていたころ、真っ当な人生のレールからドロップアウトした人たちの流刑地のような職場で短期間アルバイトをさせて貰っていたことがある。

 

職種は伏せさせて貰うが、本当に色々な人間がいるメルティングポット的職場だった。絵具を全色投入した水溶液のように、カオスな色合いの場所だった。

 

 

その中で、いつも僕に声をかけてくる中年の男の人が居た。外見は完全にヤクザのそれだったが、面倒見がよく豪放磊落な性格だったので僕もそこそこ懐いていた。

 

 

彼はしばしば僕に【なんでそんなに若いのにこんな仕事してるん】と問いかけた。

そして僕は毎回【色々あるんですよ】と言葉を濁す。

いたちごっこの様な埒の明かない不毛な会話だったが、しかし不毛であればあるほど何も考えなくて済んだので心地が良かった。

 

 

 

彼は仕事について、僕にあれこれとアドバイスすることがあった。

 

 

【工場の作業員なんかは頭空っぽにして出来るからお勧めだぞ】

【お前、口がよく回るから営業なんかやったらどうだ】

【これからの時代はパソコンだよな、ITだよIT】

【やっぱ金が欲しけりゃ自分で会社を興すしかねえわな】

【見た目的にホストが似合うなお前は】

バイク屋なんかどう?お前バイク好きじゃん】

 ――――――――――

――――――――――

――――――

――――

――

 

彼の話を、僕はいつもへらへらと上の空で聞き流していた。

 

そして締めくくりに、彼はだいたいこう言うのだ。

 

 

【若いんだから、腐るほど選択肢があるだろう。がんばりな】

 

 

それを聞いて、はたしてそれは本当だろうかといつも思考を巡らせていた。

 

当時の(とはいっても結構最近だけど)僕は、とりあえず収入を絶たないようにと目の前にある仕事をこなすだけで精一杯だったので、自分に多くの選択肢があるなんてまったく考えもしていなかった。

だから、彼に『沢山の選択肢があるだろ』なんて言われてもいまいちピンと来なかったし、視野を広げようと改めもしなかった。

 

しかし今にして思えば――当時あの仕事を選んだのだって、言ってしまえば数ある選択肢の中から一つを選択するという行為だったのだ。見えていなかっただけで、その時も無数の選択肢が確かに用意されていたのだ。

 

うまくはいえないが、色々な選択肢があるということには、往々にして何かを選択し終えた後に初めて気がつくものなのかもしれない。

 

 

人生には限りない選択肢があるけれど、それは後ろを振り向いたときにしか見えない幻影にすぎないのだと、確か前に読んだなにかの小説にそんな風なことが書いてあった気がする。

 

 

 

彼は歳を重ねてから初めて、20そこそこの頃の自分には無数の選択肢があったのだということに気がついたから、若い僕に忠告してくれたのかもしれないと今は思っている。

 

 

その職場を辞める際、彼は、

【こんなところにいたらお前、腐っちまうよ。がんばりな】

と、そう言ってくれた。

 

 

彼の筋骨隆々の肉体と、絶対に外さない色眼鏡を思い出す。

僕の健闘を祈ってくれたのと同じように、僕もまた、彼に幸あれかしと願うばかりだ。

廃墟の魅力

 

突然だが、先日廃墟へ出かけたのでこの場で写真を披露したいと思う。

 

目を見張るような美しい絶景とは程遠いので申し訳ないが、退廃に垣間見える美というものに少しばかりお付き合いいただきたい。

 

 

実に二カ月ぶりのブログ更新。更新をなおざりにしてしまった理由は、単にリアルの生活が少々忙しく、キーボードを打鍵する気が起きなかったからだ。

 

 

さて先日、ツーリングがてらに埼玉県の某所にある【矢納水力発電所】という所まで足を伸ばした。僕は学生時代から一貫して廃墟マニアなので、実を言うとこの場所は以前にも訪れている。解体されていないか気になったもので、今回再来訪した次第だ。

 

この廃墟、埼玉県の奥地――もう殆ど群馬県と言ってもいいくらいの所に位置する神川町というところに建っている。日帰り圏内だが、なかなかに時間がかかる。

 

では、ここらへんで写真を貼っていくことにする。

 

f:id:gakenohuchinote:20200917130427j:plain

外観。

 

聞くところによると【矢納水力発電所】は埼玉県内最古の水力発電所だという。

 

f:id:gakenohuchinote:20200917130447j:plain

 

【安全第一】の文字が剥落している。 

 

 

f:id:gakenohuchinote:20200917130526j:plain

 

当然かもしれないが、僕以外の【客】は一人もいない。

 

 

f:id:gakenohuchinote:20200917130623j:plain

 

凍てついた時間に取り残されてしまった代物たち。

 

f:id:gakenohuchinote:20200917130748j:plain

f:id:gakenohuchinote:20200917130806j:plain

f:id:gakenohuchinote:20200917130823j:plain


少し上から全体を見下ろす感じで。

 

f:id:gakenohuchinote:20200917130859j:plain

 

もう使われることはないであろう手押し車。

 

f:id:gakenohuchinote:20200917131020j:plain

 

床は所々崩落していて結構危険。穴を除くと地下が見える。落ちたら自力で這いあがれなそうな場所だ。

 

 

 

 

ひとしきり巡った後、廃墟との別れを惜しみつつ帰路についた。

このご時世なので外食は自粛。そのまままっすぐ帰宅。せっかくなので名物かなんかがあれば食べたかったのだが、仕方がない。

 

早く心おきなく外出できる時代が来てほしい。
 そういう訳で、今回は「廃墟の魅力」をお送りした。

みなさんも是非廃墟の魅力に取りつかれてほしい。